17年経っても、まだ夢を見ます

もう、17年前の話です。


小学校の頃から、13年間飼っていたマルチーズ。


大事な家族でした。



もう、よぼよぼのおじいちゃんで、目も白内障で真っ白。


いつも寝てばかり。

歯もぬけて、ご飯もあまり食べられず、呼んでもあまり来なくなったので、見かけると悲しい気持ちになりました。



母はお仕事、私は大学で、家をあけることが多くなりました。


それでも、家に変えると、苦しいだろう身体で、玄関口までやってきてくれる、優しい子でした。



ある日、冷たくなっていました。


頭がおかしくなりそうでした。

私にとって、彼は紛れもなく、家族であり、弟だったのです。


吐いて、眠れない日が続きました。


お恥ずかしい話ですが、たえられなくなって、逃げ道を探し、喫煙をはじめるようになりました。



少し、自尊心が強くて、小さい体のくせに、怒ると喧嘩してきて。

でも、私が調子が悪いときはずっとなめて看病してくれていて、朝起こしに来てくれるような、そんな賢い子でした。



それがある日、いなくなったのです。

三ヶ月くらい、まともな精神状態ではなかったと思います。


しかし、他人にとっては、所詮他人の犬なんですよね。


自分の家族以外にはみんな大したことがないような対応を取られ。

唯一、心配してくれた友人の母親には今でも感謝しています。



もう、なくなって17年たちます。


ですが、一昨日、彼の夢を見ました。


一昨日だけではありません、一年のうちに、いまだに何度も何度も彼が夢に出るのです。

話しかけてくることもあります。


勝手な思いですが、今でも見守ってくれるのかなと、都合よく思っています。



今も、この文章をうちはじめて、涙がとまりません。


私の心に、ずっと彼「コロ」は、いてくれるのですね。


天国で、少しでも幸せになってほしいと、心から願っています。

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